Karate como instrumento de la pacificación

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Faria es policía. Trabajó durante más de tres años en la Unidad de la Policía Pacificadora (UPP) de Santa Marta. Un día tuvo una idea sencilla e inteligente: dar clase de karate a los niños de la favela para fomentar la integración. A veces, la sencillez simplemente funciona.

Bruno Faria, agente de la UPP, creó el programa de karate en Dona Marta

Bruno Faria, agente de la UPP, creó el programa de karate en Santa Marta

Aula de karate en la central de la Policía Pacificadora de Dona Marta

Aula de karate en la central de la Policía Pacificadora de Santa Marta

Cuando la UPP entró en Santa Marta, en diciembre de 2008, la convivencia con la población no fue fácil. El proceso de pacificación todavía no existía como tal. De hecho, Santa Marta fue un experimento que se convirtió en praxis en Rio.

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Santa Marta fue la primera favela pacificadas en Rio de Janeiro, en diciembre de 2008

La mayoría de los moradores tenía muchos prejuicios contra la Policía y con razón. Durante años, los agentes de la Policía Militar y local se habían dedicado a repartir golpes de forma (casi) indiscriminada. Las incursiones policiales en la favela duraban poco y siempre dejaban un reguero de sangre. Si a esto le añadimos que muchos moradores se beneficiaban directa o indirectamente del tráfico de drogas y de la influencia de los grupos en el poder, es fácil imaginar lo mal vista que estaba la UPP.

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Agentes de la UPP en Santa Marta

El jefe de seguridad de Rio de Janeiro, José Mariano Beltrame, hizo una apuesta firme con el tema de la pacificación.
http://veja.abril.com.br/noticia/brasil/entrevista-jose-mariano-beltrame-a-sociedade-nao-gosta-da-policia

Una de sus decisiones, quizás la más acertada, fue formar a un grupo de policías jóvenes (léase todavía no corrompidos por los sobres y la violencia gratuita) para trabajar en la pacificación de las favelas. De hecho, el jefe de la UPP de Santa Marta tiene tan sólo 23 años.

El teniente Gabriel, con tan sólo 23 años, es el jefe de la UPP de Dona Marta

El teniente Gabriel, con tan sólo 23 años, es el jefe de la UPP de Santa Marta

Otra característica de la UPP es su pata social, que fomenta programas educativos y de ocio con el fin de mejorar la convivencia dentro de las favelas pacificadas. En Santa Marta, por ejemplo, la central de la UPP funciona también como centro social: aquí dan clase de violín, viola, karate, informática… Todo gratis.

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La pacificación, por supuesto, no es un mecanismo perfecto y sólo es el embrión de un cambio radical que tardará en materializarse. Pero sin duda, iniciativas como la del policía Faria crean un antes y un después en la vida de una favela. Gracias a cursos como éste, el agente uniformado se convierte en un policía de proximidad, cercano, casi amigo.

La imagen viva de la pacificación

La imagen de la pacificación: policía y artes marciales

La imagen de la pacificación: policía y artes marciales

La imagen de la pacificación: policía y artes marciales

Está claro que los prejuicios y las malas prácticas no acaban de un día para otro. En Rio es constante la alusión a la pata corrupta de la policía que extorsiona a los comerciantes y narcotraficantes de las favelas, como muestra este reportaje:
http://g1.globo.com/fantastico/noticia/2013/03/imagens-mostram-operacao-que-prendeu-quadrilha-chefiada-por-mulher.html

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Aún así, el programa de Faria queda como ejemplo de buenas intenciones y también de amor al arte. Él ya no trabaja en Santa Marta, pero dos veces por semana vuelve al ‘morro’ para atender a sus chavales. “Mi intención es formar a un par de jóvenes para que me substituyan, pero mientras eso no sea así, seguiré viniendo”, asegura Faria.

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